ニホンイタチ(ネコ目イタチ科)

 胴長短足でかわいらしい顔をしていますが、獰猛な肉食獣。
 あまり見かける機会はありませんが、市街地以外ではどこにでもいます。特に水辺を好み、手足には水かきがあるため泳ぎが得意です。魚やカエル、ザリガニ、昆虫などを食べますが、鳥やその卵、ネズミなどもよく食べます。
 いたちごっこ、いたちの道切りなど、ことわざにも登場し、古くから私たちの身近なところでくらしていることがうかがえます。

【桑名市自然環境保護推進員 内山 潔】

                                                                  桑名の生きもの[平成23年10月]