●ホンドタヌキ(食肉目イヌ科)                     

 狸寝入り(たぬきねいり)。みなさんも経験したことがあるのでは?

 これは、驚くと仮死状態になるタヌキの習性からきています。このために、車のライトにびっくりして動けなくなり、交通事故にあって死んでしまうことがたびたびあります。

 動植物をはじめ、残飯やドッグフードなど何でも食べる雑食性。特に、土の中にいるミミズや昆虫の幼虫たちがお気に入り。木登りができ、秋には実っている柿も食べちゃいます。

 ことわざにもよく登場し、昔から人の近くでくらしている姿がうかがえますね。でも、「捕らぬタヌキの皮算用」「シカ待つところのタヌキ」「タヌキが人に化かされる」「キツネとタヌキの化かし合い」「同じ穴のムジナ」。なんだかなぁ

 【桑名市自然環境保護推進委員 内山 潔】